¿Qué es la cefalea en racimos?
  • El 21 de marzo es el Día Internacional de la Cefalea en Racimos, una fecha para concienciar sobre esta enfermedad y apoyar a quienes la padecen.

STAFF. La cefalea en racimos es un tipo de dolor de cabeza intenso y recurrente que afecta a un lado de la cabeza.

La cefalea en racimos es una enfermedad poco conocida pero muy incapacitante para quienes la padecen. También se le conoce como “migraña en racimos” o “cefalea histamínica” debido a su relación con los niveles de histamina en el cuerpo.

Se llama “en racimos” porque los dolores suelen presentarse en ciclos que duran varias semanas o meses, seguidos de períodos de remisión.

Los episodios de ataques frecuentes, conocidos como períodos en brotes, pueden durar de semanas a meses, y suelen estar seguidos de períodos de remisión cuando los dolores de cabeza cesan.

Durante la remisión, no se presentan dolores de cabeza durante meses y a veces incluso años.

Síntomas

Los signos y síntomas comunes durante un dolor de cabeza incluyen los siguientes:

  • Dolor atroz que generalmente se encuentra dentro, detrás o alrededor de un ojo, pero que puede irradiarse a otras áreas de la cara, la cabeza y el cuello
  • Dolor en un solo lado
  • Inquietud
  • Lagrimeo excesivo
  • Enrojecimiento del ojo en el lado afectado
  • Congestión o secreción nasal en el lado afectado
  • Sudoración facial o frontal en el lado afectado
  • Piel pálida (palidez) o rubor en la cara
  • Hinchazón alrededor del ojo en el lado afectado
  • Párpado caído en el lado afectado

Durante un período de brotes, ocurre lo siguiente:

  • Los dolores de cabeza generalmente ocurren todos los días, algunas veces varias veces al día.
  • Un solo ataque puede durar de 15 minutos a tres horas.
  • Los ataques a menudo ocurren a la misma hora todos los días.
  • La mayoría de los ataques ocurren por la noche, generalmente 1 o 2 horas después de acostarse.

¿Se confunde con migraña?

Las personas con cefalea en brotes, a diferencia de las que tienen migraña, son propensas a caminar o a sentarse y mecerse de un lado a otro.

Algunos síntomas similares a los de la migraña —incluida la sensibilidad a la luz y al sonido— pueden ocurrir con una cefalea en brotes, aunque generalmente en un lado.

El 21 de marzo es el Día Internacional de la Cefalea en Racimos, una fecha para concienciar sobre esta enfermedad y apoyar a quienes la padecen.

¿Cuándo buscar al médico?

Busca atención de emergencia si tienes cualquiera de los siguientes signos y síntomas:

  • Un dolor de cabeza abrupto e intenso, a menudo como un trueno
  • Un dolor de cabeza con fiebre, náuseas o vómitos, rigidez en el cuello, confusión mental, convulsiones, entumecimiento o dificultades para hablar, lo cual puede indicar una serie de problemas, entre ellos, un accidente cerebrovascular, meningitis, encefalitis o un tumor cerebral
  • Un dolor de cabeza después de un traumatismo craneal, incluso si es una caída o protuberancia menor, especialmente si empeora
  • Un dolor de cabeza intenso y repentino que no se parece a ninguno de los que ha tenido
  • Un dolor de cabeza que empeora con el paso de los días y cambia de patrón

La cefalea en brotes es poco frecuente y no pone en peligro la vida. Con tratamiento, los ataques de cefalea en brotes pueden ser más cortos y menos intensos. Además, los medicamentos pueden reducir el número de cefaleas en brotes que tienes.